Colorado

Colorado

Lungime: 2.740 Km (cu afl. Green River, 3.200 km)

Suprafata bazinului: 635.000 kmp

Situat: America de Nord-S.U.A., Mexic (prin gura de varsare)

Colorado impreuna cu Columbia sunt cele mai mari fluvii ale continentului nord-american, avand directia de curgere spre Oceanul Pacific. Izvoarele sale se gasesc in Muntii Medicine Bow, subPeak (3.952 m) din Muntii Stancosi, in perimetrul Parcului National al Muntilor Stancosi. Inainte de a iesi din grupul compact muntos, primeste pe stanga pe Gunnison si, ceva mai jos, dupa ce intra in statul Utah, din dreapta, pe Green River-cel mai mare afluent (1.175 km), mai lumg decat insusi riul Colorado in punctul de confluenta cu acesta. Green River izvoraste din muntii Wind River (4.202 m) si Wyoming (3.479 m), apoi strabate un podis inalt (2.000 m), teritoriul unei rezervatii naturale (Dinosaur National Monument), alte culmi muntoase pana ajunge sa-si uneasca apele cu Colorado.

Un alt afluent destul de lung (580 km), al riului Colorado este San Juan, care izvoraste din Muntii Juan. La circa 100 km avale de confluenta cu San Juan, dupa ce trece in statul Arizona, Colorado strabate Marble Canyon. Intre Marble Canyon si celebrul Grand Canyon, care urmeaza, primeste pe stinga afluentul Little Colorado

care dreneaza partea partea de sud-vest a Podisului Colorado.

Dupa confluenta cu Little Colorado, fluviul formeaza cel mai mare canion din lume (Grand Canyon)-situat intre podisurile secundare- Kaibab in mord si Red Butte in sud-cu o lungime de 450 km, latime intre 6 si 30 km si adincime de pana la 1.600 m.

Marele Canion este, de fapt, o succesiune de asemenea forme. Sectorul cel mai spectaculos al defileului (90 km) este protejat si declarat parc national (Grand Canyon National Park) fiind deschis turistilor si amenajat corespunzator cu puncte de belvedere si podisuri suspendate pentru a putea fi cuprinsa intreaga bogatie a formelor de relief. Dupa iesirea din canion valea mai face cateva coturi, iar de la primirea pe dreapta a afluentului Virgin River fluviul ia o directie nord-sud, mai strabate cateva sute de kilometri si intra in Valea Imperiala (Imperial Valley),care este de fapt o campie-golf. La circa 200 km de varsare, la Yuma, Colorado primeste pe stanga afluentul Gila (905 km), care izvoraste din Black Range; acesta are o directie est-vest, cu scurgere permanenta in cursul superior, dar intermitenta, datorita conditiiloraride, in partile mijlocie si inferioara. Pe cursul sau mijlociu este situat orasul Phoenix.

Colorado, desi are un bazin hidrografic foarte intins, din cauza conditiiloraride din Podisul Colorado, atat el cat si afluentii sai, pierd din cantitatea de apa cu care acestia vin din sectoarele superioare-montane. Astfel, la Lees Ferry (inainte de a intra in Marble Canyon), debitul mediu annual este de numai 508 m³/s. Daca in cursul superior debitele sunt mari, cerinta de apa, in schimb, este mica deoarece populatia este rara. In sectorul inferior, insa, dupa iesirea din Grand Canyon, pentru satisfacerea cerintelor mari de apa au fost construite mari baraje pentru acumularea apei, aceasta fiind folosita in hidroenergie, irigatii si alimentarea populatiei. Pe afluenti s-au construit doua baraje pe San Juan la Navajo, pe Green River la Flaming Gorge in statul Utah, pe Gila lacurile Roosevelt, SantaBartlett. Pe Colorado sunt barajele de laCanyon, cu 213 m inaltime, situat la confluenta cu San Juan, Hoover in apropiere de Las Vegas construit in 1936, cu 221 m inaltime. Ca urmare a acestor retineri de apa in lacuri si folosirea

ei la irigatii si alimentarea populatiei si industriei, Colorado

prezinta la varsare un debit doar de 5m³/s - cantitate cu totul nesemnificativa, fiind cel mai elocvent caz de secatuire a apelor unui riu.

In bazinul riului Colorado se intilnesc regiuni extrem de variate - de la munti inalti de peste 4.000 m, acoperiti cu zapezi, paduri, podisuri cu structura tabulara in care riurile au sapat canioane adinci, la regiuni desertice,cu forme de relief caracteristice, cu acele tipuri speciale de locuinte - grota sapate de indieni. Toate acestea confera o valoare turistica deosebita zonei, indeosebi, in sectorul Grand Canyon care, alaturi de Yellowstone National Park, sunt regiunile turistice din S.U.A. cu cel mai mare numar de vizitatori pe an.

Bibliografie: "Fuviile Terrei" --Petre Gastescu

download